Féminismes Portraits de femmes

Femme Noire & Puissante – Sojourner Truth

14 septembre 2021

Sojourner Truth fut sans doute la première noire américaine à avoir introduit (sans l’avoir nommé) le concept d’intersectionnalité dans ces luttes pour l’égalité des sexes et des droits humains.

Qui est Sojourner Truth ?

Sojourner Truth ( nom et prénom de naissance Isabella Baumfree) est née esclave vers 1797, au sein d’une communauté néerlandaise du comté de l’Ulster dans l’état de New-York aux Etats-Unis.

A ces 11 ans, elle fut vendue pour la première fois, 100 $ et un troupeau de moutons à des américains. C’est à ce moment qu’elle appris l’anglais. Isabella Baumfree fut, durant toute sa vie revendue à 4 reprises.

Ces maitres étaient tous plus cruels et sanguinaires les uns que les autres. Elle fut fouettée, maltraitée, torturée et violée à plusieurs reprises.

Vers 1815, elle tomba amoureuse d’un autre esclave nommé Robert, mais celui-ci fut tué devant ces yeux, par des esclavagistes blancs. Isabella fut ainsi forcée (par son maitre) d’épouser un esclave nommé Thomas qui était beaucoup plus âgé qu’elle. Elle eut avec lui cinq enfants.

En 1826, elle s’affranchit de son dernier propriétaire, John Dumont, qui n’avait pas respecté sa promesse de liberté. Elle prit avec elle sa plus jeune fille, Sophia, et partie vers le nord, où elle trouva de l’aide auprès d’une famille chrétienne abolitionniste. Plus tard elle affirma : “Je ne me suis pas enfui, je me suis éloigné à la lumière du jour…. ». Quelques mois plus tard, cette famille la racheta à son propriétaire 20 dollars, et lui redonna ainsi, en quelque sorte sa liberté.

Sojourner Truth- Première femme noire à avoir gagné un procès face à un homme blanc aux USA

Quelque temps plus tard, elle apprit que son fils de 5 ans fut vendu illégalement, elle retourna donc en Alabama, dans le sud des USA, afin de porter cette affaire devant les tribunaux. Elle eut gain de cause. Elle fut ainsi la 1ière femme noire à gagner un procès face à un homme blanc aux USA.

Sojourner Truth – une oratrice hors pair et fervente défenseure des droits humains

La famille chrétienne qui l’avait aidé, a aussi, beaucoup influencé sa réflexion chrétienne.

En 1829 elle devint femme de ménage pour un prédicateur évangélique chrétien.

Quelques années plus tard, en 1843, devenue une grande prédicatrice chrétienne, elle changea son nom et prénom de naissance, donnés par ces anciens maitres et s’appela: Sojourner Truth.

TRUTH IS POWERFUL AND IT PREVAILS

Sojourner Truth

C’est au cours de cette période, qu’elle s’impliqua activement dans le mouvement antiesclavagiste. Et, dans les années 1850, elle s’impliqua dans le mouvement des droits des femmes.

Sojourner Truth était réputée pour ses grandes qualités d’oratrice. Ne sachant ni lire, ni écrire elle avait néanmoins de grandes capacités à parler et à chanter.

Elle sillonna ainsi tous les États-Unis afin de transmettre son message de paix et de justice pour tous et toutes.

Pionnière dans le concept d’intersectionnalité elle rappelle avec force que les Noirs ne sont pas forcément des hommes, que toutes les femmes ne sont pas des blanches. Elle était une ardente défenseure pour la justice sociale, l’égalité raciale et les droits des femmes.

Le 29 mai 1851, lors de la convention des femmes d’Akon dans l’Ohia, elle prononça son célèbre discours “Ne suis-je pas une femme”, qui pose les bases de l’afro-féminisme aux USA. A ce jour personne ne sait si elle a, ou pas, utilisé cette célèbre formule.

Malgré les doutes existant sur ce discours, la question « Ain’t I a Woman ? » ( Ne suis-je pas une femme) , reste néanmoins valide pour souligner l’inhumanité des oppressions subies par les femmes noires à cette époque.

En 2009, elle fut la 1ière femme noire à avoir sa statue au Capitole des États-Unis.

Sources

Livre : Des vies de combat Femmes, noires et libres d’Audrey Célestine.

Internet : https://www.nps.gov/wori/learn/historyculture/sojourner-truth.htm

https://infokiosques.net/IMG/pdf/aint_I_a_woman-4p-A5-cahier.pdf

https://www.thesojournertruthproject.com/compare-the-speeches/

Vidéo :

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